Με την THQ Nordic να αναβιώνει μέσα από την συνεργασία και τις χρηματικές ανταλλαγές, ήταν αναμενόμενο να δούμε μεγάλες IP να επιστρέφουν δυναμικά και να συνεχίζουν τις ενδιαφέρουσες ιστορίες τους. Μια από αυτές είναι φυσικά το Darksiders, ξεκινώντας με τις Warmastered/Remastered εκδόσεις των δύο πρώτων παιχνιδιών και συνεχίζοντας με την προσθήκη του νέου κεφαλαίου της σειράς με την Τρίτη Καβαλάρισσα της Αποκάλυψης, Fury, να συνεχίζει την ιστορία με την ίδια – και ελάχιστα διαφοροποιημένη – φόρμουλα σε διήγηση και gameplay.

Με το τέταρτο παιχνίδι να αποτελεί ένα αρκετά κοντινό και πραγματοποιήσιμο όνειρο, η THQ Nordic προσπαθεί να καθησυχάσει τις ανησυχίες για την επιτυχία της σειράς και να γεμίσει το οποιoδήποτε κενό μπορεί να νιώθουμε με την κυκλοφορία του DarkSiders Genesis, ένα prequel της ομώνυμης σειράς που προσπαθεί να καινοτομήσει με διαφορετική προοπτική και την προσθήκη co-op σε μια single-player focused σειρά.

Πίσω από την ανάπτυξη του τίτλου βρίσκεται η Airship Syndicate, η εταιρεία πίσω από το εντυπωσιακό Battle Chasers: Nightwar, βάζοντας την δική της πινελιά σε μια σειρά παιχνιδιών με μοναδική ιστορία, ξεχωριστούς χαρακτήρες με ωραίο design, και gameplay που μένει διασκεδαστικό μέχρι και σήμερα. Η επιρροή της ομάδας φαίνεται στο είδος που δανείζεται το Genesis, το οποίο παραπέμπει σε ένα πιο action/platform based Diablo-like με γρίφους, εξερεύνηση, unlockables και πολύ ξύλο και platforming.

Στο Darksiders: Genesis βρισκόμαστε σε έναν ενεργό πόλεμο ανάμεσα στον παράδεισο και την κόλαση όπου η μοίρα της ανθρωπότητας κρίνεται από το αποτέλεσμα. Το Συμβούλιο προσπαθεί να κρατήσει την ισορροπία έχοντας στρατολογήσει τέσσερις Nephelim, οι οποίοι συνθέτουν τους Τέσσερις Καβαλάρηδες της Αποκάλυψης και υπακούν σε όλες τις εντολές τους. Σκοπός τους είναι να κρατήσουν την ισορροπία και να αντισταθούν σε οποιονδήποτε προσπαθήσει να την αλλοιώσει. Σε αυτό το prequel, πρωταγωνιστές είναι ο War και ο Strife, οι οποίο αποστέλλονται να αντιμετωπίσουν τον Lucifer και τον στρατό του.

Η ιστορία του παιχνιδιού είναι σχετικά απλή και γνωστή στους φαν της σειράς αλλά αν δεν έχουμε παίξει κανένα προηγούμενο τίτλο τότε δεν θα αντιμετωπίσουμε κανένα πρόβλημα στο να καταλάβουμε τι συμβαίνει. Η ομάδα ανάπτυξης έχει προσθέσει και έναν μικρό πρόλογο που εξηγεί την προιστορία και τον σκοπό των πρωταγωνιστών οπότε θα εγκλιματιστούμε αρκετά γρήγορα στις καταστάσεις. Για άλλη μια φορά, η Airship εντυπωσιάζει με τα σχέδιά της και την ατμόσφαιρα των κινηματογραφικών σκηνών μιας και μοιάζουν περισσότερο με comic παρά με παιχνίδι, και παραδόξως ταιριάζουν απόλυτα στην αισθητική του τίτλου.

Οι παίκτες έχουν δύο επιλογές – τον War ή τον Strife. Κάθε χαρακτήρας έχει την δική του ξεχωριστή προσωπικότητα, και οι συνομιλίες τους είναι ‘καθαρό χρυσάφι’. Ο Strife είναι ένας πιο ‘ανάλαφρος’ πολεμιστής που βλέπει τα πράγματα με διαφορετική οπτική από αυτή του σοβαρού War, και πολλές φορές θα προσπαθήσει να κάνει μια κατάσταση πιο αστεία απ’ ότι είναι. Ο War ως πιστός ακόλουθος του συμβουλίου προτιμάει να είναι επικεντρωμένος στην εκάστοτε αποστολή και να μην κάνει λάθη που μπορεί να του στοιχίσουν την θέση, την ζωή ή και την ελευθερία του. Οι δύο αντίθετοι χαρακτήρες δημιουργούν διαλόγους που αξίζει να κάτσουμε να τους ακούσουμε μιας και περιέχουν αστείες στιγμές αλλά και λεπτομέρειες από το παρελθόν και το παρόν των Καβαλάρηδων.

Η αντίθεση των δύο πολεμιστών φαίνεται και στα όπλα που χρησιμοποιούν. Ο War χρησιμοποιεί το τεράστιο σπαθί του, ενώ ο Strife βασίζεται σε πιστόλια για να αντιμετωπίσει τους εχθρούς του, αλλά και μικρά μαχαιράκια για πιο κοντινές και γρήγορες επιθέσεις. Αν, ανά πάσα στιγμή, νιώσουμε πως δεν μας αρέσει ο χαρακτήρας που επιλέξαμε τότε μπορούμε να τον αλλάξουμε σε οποιοδήποτε σημείο και να συνεχίσουμε με τον άλλο (μιας και πάνε πακέτο σε κάθε αποστολή και τοποθεσία).

Το Genesis είναι ένα isometric action RPG με έμφαση στην εξερεύνηση, την μάχη, και την συλλογή loot. H μεταφορά από τρίτο πρόσωπο φαντάζει φυσική, και το στυλ μάχης του παιχνιδιού μεταφράζεται ιδανικά στην νέα προοπτική κάμερας. Ακόμα και τα πιο περίπλοκα combo των χαρακτήρων αλλά και οι μηχανισμοί άμυνας ταιριάζουν απόλυτα σε αυτό το στυλ, και η παρουσίασή τους γίνεται με τέτοιο τρόπο ώστε να μπορούμε να διακρίνουμε τι συμβαίνει στο πεδίο της μάχης. Συγκεκριμένα, ο War κάνει πιο αργές κινήσεις και πιο δυνατά combos τα οποία μπορούν να εκτοξεύσουν έναν εχθρό στον αέρα ή πάνω σε άλλους δαίμονες για να δημιουργήσουν καταστάσεις domino. Όσο για τον Strife, τα δύο όπλα του χρησιμεύουν αρκετά όταν θέλουμε να παίξουμε με μεγαλύτερη ασφάλεια. Σε αυτό βοηθάει και η κίνηση των χαρακτήρων στον χώρο αφού μπορούμε να πηδάμε και να τρέχουμε πυροβολώντας παράλληλα, και κρατώντας έτσι μια σταθερή απόσταση ή δημιουργώντας πιο ευνοϊκές καταστάσεις κατά την διάρκεια μιας δύσκολης μάχης. Έχοντας στην κατοχή του περισσότερα dashes, εφτά διαφορετικά είδη πυρομαχικών και ένα hot streak meter καταφέρνει να επιβιώσει καθώς λόγω της κλάσης του είναι πιο αδύναμος σε επιθέσεις σε σχέση με τον αδερφό του.

Το νέο παιχνίδι διατηρεί πολλούς από τους βασικούς μηχανισμούς της σειράς όπως την συλλογή αντικειμένων και πόρων, και την απόκτηση νέων ικανοτήτων. Υπάρχουν ορισμένες υποχρεωτικές αναβαθμίσεις που ‘ανοίγουν’ περισσότερο το σύστημα μάχης και την εξερεύνηση των επιπέδων όπως την πραγματοποίηση ΑοΕ επιθέσεων ή την διάλυση εμποδίων για την πρόσβαση σε νέα σημεία.

Ένα πρόβλημα που αντιμετωπίζουν πολλά Diablo-like ARPGs είναι η εξερεύνηση και η ταχύτητα με την οποία μετακινείται ο χαρακτήρα μας. Στα περισσότερα παιχνίδια του είδους θα χρειαστούμε πολλές ώρες μέχρι να αποκτήσουμε κάποια ικανότητα που θα μας επιτρέπει να μετακινούμαστε γρηγορότερα. Στο Genesis αυτό αντιμετωπίζεται με τα άλογα τα οποία μπορούμε να καλούμε οποιαδήποτε στιγμή θελήσουμε με ορισμένους τομείς να μας κλειδώνουν την πρόσβαση σε αυτά λόγω μιας μεγάλης επικείμενης μάχης. Αλλά υπάρχει και μια ισορροπία στην χρήση τους καθώς θα πρέπει να κατέβουμε ή να ανέβουμε επίπεδα για να βρούμε μυστικά ή γενικότερα να προχωρήσουμε στην ιστορία.

Πολλές επιπρόσθετες αναβαθμίσεις βρίσκονται κρυμμένες στις τοποθεσίες που θα βρεθούμε και είναι εύκολο να τις προσπεράσουμε αν δεν ψάξουμε ακόμα και ‘κάτω από τις πέτρες’. Αυτές μπορεί να μας θυμίσουν ειδικές ικανότητες από άλλα παιχνίδια όπως το Deathtouch Enhancement που επιτρέπει στον War να δίνει στους εχθρούς του μια κατάρα που τους κάνει να σκάνε λίγο μετά από τον θάνατό τους, τραυματίζοντας έτσι τους υπόλοιπους δαίμονες. Φυσικά, έχουμε και τα souls που λειτουργούν ως νόμισμα για τον Vulgrim αλλά και πιο πολύτιμα κοσμήματα που μας βοηθούν να αγοράσουμε ξεχωριστές ικανότητες και αντικείμενα, ή ακόμα και τα Creature Cores που βελτιώνουν συγκεκριμένα στατιστικά του χαρακτήρα.

Τα Creature Cores χωρίζονται σε τρεις κατηγορίες και ευνοούν το Attack, Wrath και Health μας. Στην ουσία είναι τα Gems που βρίσκουμε σε παιχνίδια όπως το Diablo και ‘καρφώνουν’ στα slots ίδιων ικανοτήτων.  Μπορούμε βέβαια να βάλουμε οποιοδήποτε core σε οποιοδήποτε slot αλλά αν τα βάλουμε στα αντίστοιχα slots τους τότε θα λάβουμε και bonus στατιστικά. Αν μαζέψουμε διπλότυπα cores τότε μπορούμε να τα αναβαθμίσουμε αλλά αν τα βάλουμε σε Level 1 Slots τότε θα έχουμε ενεργές μόνο τις δυνατότητες του Level 1. Έτσι, θα περάσουμε αρκετό χρόνο προσπαθώντας να τοποθετήσουμε στην κατάλληλη θέση τα Cores και να βρούμε περισσότερα για να τα αναβαθμίσουμε.  

Αν βαρεθούμε την μοναξιά, τότε μπορούμε να καλέσουμε κάποιον φίλο μας και να παίξουμε ως τα δύο αδέρφια μέσω του Split screen Local Co-op. Μέσω αυτού, μπορούμε να εξερευνήσουμε τα πεδία μάχης όσο θέλουμε χωρίς να περιοριζόμαστε από τον συμπαίκτη μας μιας και έτσι δεν θα χρειάζεται να βρισκόμαστε πάντα στην ίδια οθόνη. Ωστόσο, με αυτό το mode τονίζονται και ορισμένα προβλήματα που θα έχουν πολλοί από εμάς με την κάμερα.

Το Darksiders Genesis υιοθετεί μια πιο σταθερή απομακρυσμένη isometric κάμερα με τους χαρακτήρες και τους εχθρούς να είναι μικρότεροι απ’όσο θα θέλαμε. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα να επισκιάζεται η δράση και να εμποδίζεται από φυσικά στοιχεία όπως βράχους, δέντρα και άλλα τέτοια. Παρόλο που μπορούμε να δούμε τις σιλουέττες των χαρακτήρων μας πίσω από τα εμπόδια, δεν μπορούμε να πούμε το ίδιο και για τους εχθρούς μας οπότε δεν μπορούμε να δούμε και τι μας βαράει.

Τα γραφικά του Darksiders Genesis πλησιάζουν αυτά των τριών προκατόχων του παρόλο που η ανάπτυξη έγινε από άλλη ομάδα. Η Airship Syndicate ήταν σε θέση να αντιληφθεί το όραμα της THQ και να μας δώσει έναν μοναδικό τίτλο με ελκυστικά γραφικά, καλοφτιαγμένα μοντέλα, και σχετικά ωραία περιβάλλοντα. Ομολογώ πως θα ήθελα να έχω την δυνατότητα να ζουμάρω στους χαρακτήρες για να δω περισσότερες λεπτομέρειες. Δεν μπορώ όμως να πω κακό λόγω για τα cutscenes και τα dialog scenes καθώς τα comic-style σχέδια δίνουν μια διαφορετική και ιδιαίτερη γοητεία που έλειπε από την σειρά. Πραγματικά, θα ήθελα να δω αυτό το στυλ να εισχωρεί και στο επόμενο παιχνίδι της σειράς.

Για τους σκοπούς αυτής της κριτικής χρησιμοποιήθηκε ένα μηχάνημα με επεξεργαστή Intel Core i5-4690, κάρτα γραφικών NVIDIA GeForce GTX 1060 3GB και 8GB μνήμης RAM. Παραδόξως, παρά το μέγεθος του κόσμου και την ποιότητα του παιχνιδιού, δεν αντιμετωπίσαμε ιδιαίτερα προβλήματα καθόλη την διάρκεια του gameplay. Η Airship Syndicate έχει προσθέσει λίγες επιλογές για τους PC gamers όπως το να αλλάξουμε την ποιότητα των Anti-aliasing, Post-Processing, Shadows, Texture Filtering και FX, αλλά και κλασσικές επιλογές όπως ανάλυση και ενεργοποίηση VSync.

Όσον αφορά τον χειρισμό, μπορώ να πω πως βολεύτηκα περισσότερο με κάποιο χειριστήριο παρά με το ποντίκι και το πληκτρολόγιο όσο χρησιμοποιούσα τον War, ενώ το αντίθετο γινόταν με τον Strife.

Το Darksiders Genesis ήταν ένας τίτλος που δεν μου κέντρισε ιδιαίτερα το ενδιαφέρον. Φτάνοντας όλο και πιο κοντά στην κυκλοφορία του είχα ενδοιασμούς για το αν θα έπρεπε να το δοκιμάσω. Όμως, η αγάπη μου για τα Isometric Diablo-like ARPGs και για το σύμπαν του Darksiders με νίκησαν. Παραδόξως, ο τίτλος της Airship Syndicate με εντυπωσίασε ευχάριστα και μπορώ να πω με ασφάλεια πως αποτελεί ένα ‘γεμάτο’, ευχάριστο και διασκεδαστικό παιχνίδι που προτείνεται τόσο για solo εμπειρίες αλλά και co-op gameplay – και όλα αυτά σε μια πολύ ελκυστική τιμή. Η αναζήτηση κρυμμένων αντικειμένων και συλλεκτικών αλλά και ο πειραματισμός για δυνατότερα builds μας εθίζουν στον σκοτεινό κόσμο των Καβαλάρηδων.

Το Darksiders Genesis είναι διαθέσιμο στο Steam και στο Google Stadia στην τιμή των 29,99€.

Review code provided by the publisher

DarkSiders Genesis - Review
ΙΣΤΟΡΙΑ8
GAMEPLAY8.5
ΓΡΑΦΙΚΑ8
ΑΠΟΔΟΣΗ8
ΔΙΑΡΚΕΙΑ8
ΠΕΡΙΕΧΟΜΕΝΟ8
8Αποκαλυπτικό
Reader Rating: (0 Votes)
0.0