Το Code vein είναι ένας τίτλος που πέρασε από ’40 κύματα’ μέχρι να κυκλοφορήσει σε κονσόλες και υπολογιστές. Μετά την επιτυχία του Dark Souls, η εκδότρια εταιρεία Bandai Namco αποφάσισε να στρέψει την προσοχή της στο είδος των challenging action RPGs με το νέο anime-style souls-like παιχνίδι της το οποίο μοιάζει να έρχεται από την ομάδα που έφτιαξε και το God Eater. Τουλάχιστον η αισθητική του είναι αρκετά όμοια – παρόλο που το God Eater προέρχεται από πολλές συνεργαζόμενες ομάδες.

Μετά από πολλές καθυστερήσεις και trailer, το Code Vein βρίσκεται ανάμεσά μας εδώ και αρκετό καιρό και μόλις τώρα βρήκαμε την ευκαιρία να του ρίξουμε μια ματιά, ακόμα και μετά από τόσο καιρό που παραμένει ένας ενδιαφέρον τίτλος λόγω του gameplay του αλλά και της ιστορίας που το συνοδεύει. 

Ξεκινώντας, το Code Vein μας καλεί να φτιάξουμε τον δικό μας χαρακτήρα. Μπορούμε να επιλέξουμε ανάμεσα σε αρσενικό ή θυληκό φύλο, με τις αντίστοιχες επιλογές να μας ανοίγονται. Μπορούμε να τροποποιήσουμε παρα πολλές λεπτομέρειες από την εμφάνιση του χαρακτήρα μας και να τον διακοσμήσουμε με πολλά και φανταχτερά αξεσουάρ. Μπορούμε ακόμα και να βάλουμε λεπτομέρειες σε μέρη που δεν το περιμέναμε όπως το σχήμα της κόρης των ματιών, το χρώμα των τριχών στα μαλλιά και άλλα τέτοια στοιχεία. Από την άλλη, θα θέλαμε να δούμε και sliders για την σωματική διάπλαση του χαρακτήρα μας – κάτι που στο Dark Souls ήτταν παρών και μας επέτρεπε να σχεδιάσουμε τον χαρακτήρα μας όπως πραγματικά θέλαμε.

Αφού αποφασίσουμε την τελική εμφάνιση, ξεκινάμε το παιχνίδι με ένα μοτίβο που βρήκαμε και στο God Eater. Βρισκόμαστε σε έναν κόσμο κατεστραμμένο και μολυσμένο, με πλάσματα επικίνδυνα να κατοικούν στην επιφάνεια και βρυκόλακες να προσπαθούν να εξαγνύσουν τον κόσμο ψάχνοντας παράλληλα πηγές ενέργειας και τροφή. Ο χαρακτήρας μας ως αιχμάλωτος μιας μυστήριας ομάδας υποχρεώνεται να βγει σε αποστολές για να μαζέψει αυτές τις πηγές ενέργειας. 

O χαρακτήρα μας ξυπνάει στα ερείπια μιας πόλης γνωστής με το όνομα Vein και αποκομμένης λόγω μιας κόκκινης ομίχλης εξίσου γνωστής ως Gaol of the Mists. Εκεί θα συναντήσει ένα μυστσηριώδες κορίτσι που ονομάζεται Io και θα τον κατευθύνει στο δέντρο Bloodspring, όπου μαθαίνουμε ότι η κοινωνία διαλύεται σταδιακά εξαιτίας της έλλειψης Blood Beads. Η πολιτική της Silva, της προστάτιδας και υπευθύνου της περιοχής, έχει περιορίσει της πηγές τροφίμων και τους ανθρώπους που έχουν απομείνει μέσα στσην πόλη με αποτέλεσμα πολλοί Revenants να γίνονται Lost και να τερατοποιούνται.  Μαζί με την Io συναντούμε τον Louis Amamiya, ο οποίος διαπιστώνει ότι είμαστε ικανοί και δυνατοί πολεμιστές αφού δεν επηρεαζόμαστε από τους Lost αλλά αντιθέτως παίρνουμε τις αναμνήσεις τους και χρησιμοποιούμε τα Blood Codes τους προς όφελός μας.

Κατά την διάρκεια της ιστορίας θα γίνουμε μέλη μιας μεγάλης οικογένειας και θα προσπαθήσουμε να εξαγνύσουμε την περιοχή ταΐζοντας τα Bloodsprings για την παρααγωγή των πολύτιμων Blood Beads. Θα συναντήσουμε ανθρώπους τους οποίους θα πρέπει είτε να φάμε είτε να προστατεύσουμε λαμβάνοντας τα αντίστοιχα rewards με κάθε απόφαση.

Το σπίτι της οικογένειας είναι το χρήσιμο hub μας το οποίο θα μας επιτρέπει να προετοιμαστούμε για τις αποστολές μας, να αναβαθμίσουμε τα όπλα μας, να αλλάξουμε αντικείμενα αλλά και την εμφάνισή μας. Επιπλέον, μπορούμε να επισκεφθούμε διάφορα hot springs για να ενισχύσουμε την σχέση μας με τους άλλους χαρακτήρες μας και να δημιουργήσουμε ένα ευνοικό κλίμα για τις μελλοντικές αποστολές μας. Από το σπίτι μας μπορούμε επίσης να μεταφερθούμε στα διάφορα Warp Points που έχουμε ανοίξει – τα οποία λειτουργούν ως άλλα bonfires – μαζί με τον σύμμαχο που έχουμε επιλέξει.

Ναι καλά διαβάσατε, σύμμαχο! Το Code Vein σε αντίθεση με άλλα παιχνίδια του είδους, μας επιτρέπει να στρατολογήσουμε έναν άλλο Revenant και να τον βάλουμε στην ομάδα μας για να γίνει η εξρεύνηση λίγο πιο εύκολη για εμάς. Φυσικά,  αν θέλουμε αλλάζουμε σε σολο οποιαδήποτε στιγμή. O συνεργάτης μας θα μας φανεί ιδιαίτερα χρήσιμος κατά την διάρκεια της εξερεύνησης μιας και κάθε τοποθεσία είναι γεμάτη τέρατα και εχθρούς που δεν συγχωρούν κανένα λάθος. Αν δούμε ότι πολλοί εχθροί έρχονται κατά πάνω μας τότε ο σύμμαχός μας είναι ικανός να τους απασχολήσει όσο εμείς ετοιμάζουμε τα τελειωτικά χτυπήματα. 

Το σύστημα μάχης του Code Vein υιοθετεί το πλέον κλασσικό σύστημα μάχης των Souls-like παιχνιδιών με αρκετές σημαντικές προσθήκες και αλλαγές σε ορισμένους μηχανισμούς. Πέρα από το όπλο που θα επιλέξουμε, ο χαρακτήρας μας βασίζεται στην χρήση των Blood Codes των οποίνω ανακαλύπτουμε κατά την διάρκεια του παιχνιδιού. Με αυτά μπορούμε να ξεκλειδώσουμε τα gifts, δηλαδή μαγικές ή φυσικές ικανότητες που μας βοηθούν στην μάχη. Αυτές μπορεί να είναι ενεργές ή παθητικές, και μας επιτρέπουν είτε να δυνμαμώσουμε τις βασικές μας επιθέσεις είτε να ελέγχουμε τους εχθρούς μας εξαπολύοντας ειδικές ικανότητες. 

Η ανάμειξη κοντινών και μακρινών επιθέσεων μπορεί να αποτελέσουν το κλειδί για να καθαρίσουμε μια περιοχή ή για να νικήσουμε κάποιο αφεντικό. Και παρά το βάρος που προσθέτουν τα blood codes, δεν μπορούμε να πούμε το ίδιο και για τα όπλα. 

Συγκεκριμένα, τα melee weapons δίνουν μια ανακριβή αίσθηση. Μπορεί να κρατάμε ένα τεράστιο σπαθί ή κάτι σε σφυρί και να το κινούμε με αρκετά μεγάλη ευκολία. Τα χτυπήματα που κάνουμε στους εχθρούς μας δεν βγάζουν το ‘βάρος’ με αποτέλεσμα να μην προσδίδουν εκείνο το επιθυμητό αίσθημα που δημιουργείται όταν ένα όπλο χτυπάει πάνω σε κρέας. Με πιο απλά λόγια, θα νομίζουμε πως το σφυρί είναι ξυράφι και όχι ένα αμβλύ αντικείμενο που καταλλήγει σε μια επιφάνεια.

Εκτός από τα αρνητικά του melee combat, το level design θα μπορούσε να είναι πολύ καλύτερο. Το Code Vein προσπαθεί να μιμηθεί τον σχεδιασμό του Dark Souls προσφέροντας περιβάλλοντα με πολλά πατώματα και μυστικά για να ανακαλύψουμε, αλλά πολλές φορές αυτά αποτελούν παγίδες παρά σημεία που θα κάτσεις να τα χαζέψεις. Είχα την αίσθηση πως πολλές από αυτές τις περιοχές τις είχα ξαναδεί στο God Eater – κυρίως γιατί η αισθητική μου θυμίζει πολύ αυτό το RPG – και τα άπειρα ερείπια δεν ήταν σημεία που με ενθουσίασαν. Τα σκούρα χρώματα σκεπάζουν κάθε περιοχή με εμφανείς πινελιές κόκκκινου και άσπρου να σπάνε ενίοτε την μονοτονία. Και πολλές από αυτές τις περιοχές μπορεί να έχουν πολλαπλά πατώματα, αυτά όμως μπορεί να οδηγήσουν σε τρύπες που σκοτώνουν τον χαρακτήρα μας οπότε θα πρέπει να δίνουμε μεγάλη προσοχή στο περιβάλλον γύρω μας.

Στα ίδια πλαίσια του Dark Souls, το Code Vein υιοθετεί το ίδιο backtracking αν πεθάνουμε. Συγκεκριμένα, θα πρέπει να επιστρέψουμε στο σημείο του θανάτου μας για να μαζέψουμε τους πόντους εμπειρίας – ψυχές που έχουμε μαζέψει αλλιώς τα χάνουμε για πάντα, πράγμα ιδιαίτερα ενοχλητικό όταν ‘φαρμάρουμε’ για ώρες. Αν δούμε πως κάποιο μέρος ή αφεντικό μας ζορίζει ιδιαίτερα, μπορούμε να ζητήσουμε προσωρινή βοήθεια από άλλους παίκτες μέσω του Online του παιχνιδιού. Θεωρώ βέβαια, πως το σύστημα αυτό θα μπορούσε να αξιοποιηθεί καλύτερα, ειδικά αν κρίνουμε πως έχουμε και σύμμαχο στην εξερεύνησή μας. Δυστυχώς, αυτό που γίνεται είναι να δεχόμαστε μια προσωρινή βοήθεια μέχρι να ολοκληρώσουμε την μάχη.

Αντίθετα με άλλα souls-like όμως, το Code Vein θα μπορούσε εύκολα να θεωρηθεί μια εκκίνηση για το είδος. Αν είστε από εκείνους τους παίκτες που θέλουν να παίξουν κάτι σε αυτό το genre αλλά νιώθετε πως το Dark Souls ή το Bloodborne είναι αρκετά δύσκολα, τότε το Code Vein θα σας βοηθήσει να προσαρμοστείτε ευκολότερα λόγω του NPC co-op, των blood codes και του πιο “χαλαρού” συστήματος μάχης και εξερεύνησης.  

Η εμπειρία μου με την απόδοση του Code Vein ήταν πολύ θετική. Μιλάμε για ένα παιχνίδι που δήλωσε τόσες καθυστερήσεις οπότε θα ήταν αρκετά αρνητικό να βλέπαμε προβλήματα κατά την διάρκεια του gameplay. Είτε παίξουμε στους υπολογιστές είτε σε κονσόλες δεν θα συναντήσουμε ιδιαίτερα προβλήματα. Είναι ένα γοητευτικό παιχνίδι όταν δεν επισκιάζεται από το σκοτεινό περιβάλλον του, με όμορφα μοντέλα χαρακτήρων και ιδιαίτερα σχέδια για τα τέρατα και τα αφεντικά. Αυτό αποτυπώνεται και στο performance το οποίο είναι αρκετά σταθερό με τα καρέ να παραμένουν στα 60FPS. Δεν μπορώ να πω το ίδιο και για τα διάφορα glitches και προβλήματα με την κάμερα καθώς πολλές φορές θα βρεθούμε κάτω από εχθρούς τους οποίους δεν θα μπορούμε να χτυπήσουμε, ενώ η κάμερα θα μας ζορίζει στις πιο ακατάλληλες στιγμές.

Το Code Vein αποτελεί ένα παιχνίδι που περιμένα πως και πως όλα αυτά τα χρόνια. Παρά τα αρνητικά του ή την πεποίθηση ότι είναι “ένα ακόμα souls-like με anime-style γραφικά”, είναι ένα αρκετά διασκεδαστικό παιχνίδι και κατάλληλο για εκείνους που δεν θέλουν να αντιμετωπίσουν την αυξομειώμενη δυσκολία του Dark Souls. Είναι αρκετά διαφορετικό σε πολλούς τομείς και καταφέρνει να αποκτήσει την δική του ξεχωριστή θέση στην συλλογή. Έχει ιδιαίτερο στυλ, μοναδική αίσθηση και η ιστορία του προσφέρει το ανάλογο ενδιαφέρον για να μας κρατήσει καθισμένους μπροστά από την οθόνη μας. Αν παραβλέψουμε το μονότονο και προβληματικό love design και την αίσθηση του combat, μιλάμε για έναν ευχάριστο τίτλο που θα μας διασκεδάσει ιδιαίτερα.

To Code Vein είναι διαθέσιμο στην τιμή των 59,99€.

Ευχαριστούμε την Bandai Namco για την παροχή του Promo Review Disc.

Code Vein - Review
ΙΣΤΟΡΙΑ7
GAMEPLAY7.5
ΓΡΑΦΙΚΑ8.5
ΑΠΟΔΟΣΗ8.5
ΔΙΑΡΚΕΙΑ 7.5
ΠΕΡΙΕΧΟΜΕΝΟ7.5
8Αιματηρό
Reader Rating: (0 Votes)
0.0