Όταν η Konami ήταν ακόμα μια σεβαστή εταιρεία, που μπορούσε να μας δώσει καταπληκτικούς τίτλους όπως το Castlevania, το Metal Gear και το Silent Hill, συνεργαζόταν με πολλές ομάδες ανάπτυξης για την δημιουργία σειρών που με τον έναν ή τον άλλο τρόπο θα έμεναν στην ιστορία. Μια από αυτές τις σειρές είναι και το Contra, ένα Action Platformer/Shooter στο οποίο επιλέγαμε έναν χαρακτήρα και τον κατευθύναμε μέσα από ενδιαφέροντα περιβάλλοντα γεμάτα τέρατα και εξωγήινους. Τα γραφικά για εκείνη την εποχή φάνταζαν ιδανικά ενώ η ασταμάτητη δράση που πρόσφερε, μαζί με το απαιτητικό επίπεδο δυσκολίας του, το κατέστησαν ένα άκρως διασκεδαστικό παιχνίδι που όλοι πρέπει να δοκιμάσουν.

Πρόσφατα, η Konami ανακοίνωσε την Contra Anniversary Collection με την οποία μπορούμε να επισκεφθούμε για άλλη μια φορά τα αγαπημένα μας παιχνίδια, ενώ η ίδια εταιρεία μας έκανε γνωστή και την ανάπτυξη ενός νέου τίτλου στην σειρά, του Contra: Rogue Corps. Και ενώ η 3D μεταχείριση δουλεύει ιδανικά για ορισμένα παιχνίδια (βλ. Risk of Rain 2), αυτή η περίπτωση μας αφήνει να ζητάμε κάτι παραπάνω – παρόλο που δεν έχει ακόμα κυκλοφορήσει.

Προσπαθώντας να αποδώσει φόρο τιμής στην πολυαγαπημένη σειρά και να μας δώσει κάτι αξιόλογο, η JoyMasher ανέλαβε την ανάπτυξη του πνευματικού διαδόχου του Contra, γνωστού και ως Blazing Chrome. Με μια αισθητική που θα μας θυμίσει εκείνη την ένδοξη εποχή, το νέο αυτό run’n’gun παιχνίδι έρχεται να ταράξει τα νερά και να δώσει σε εμάς και έναν φίλο μας πολλούς ακόμα λόγους για να δοκιμάσουμε τις ικανότητές μας…και ίσως να σπάσουμε και κανένα χειριστήριο.

Η ιστορία του Blazing Chrome είναι αρκετά απλή και λειτουργεί ως καταλύτης για να ξεκινήσει η δράση. Η ανθρωπότητα βρίσκεται στο χείλους του αφανισμού από μια τεχνητή νοημοσύνη που προσπαθεί να κατακτήσει τον κόσμο μέσω ρομπότ και υβριδικών πλασμάτων. Οι άνθρωποι που έχουν επιβιώσει κρύβονται όσο οι κηνυγοί τους κυριαρχούν στην επιφάνεια. Εμείς, προερχόμαστε από μια επαναστατική ομάδα που έχει ως σκοπό να φτάσει στο αρχηγείο μιας από τις κυρίαρχες τεχνητές νοημοσύνες και για να το κάνει αυτό βρίσκει πληροφορίες για την τοποθεσία και το σχέδιό της. Οι μηχανές όμως μας επιφυλάσσουν μια έκπληξη καθώς επιτίθενται στην βάση μας. Ένα μικρό γκρουπ τεσσάρων πολεμιστών αναλαμβάνουν μια αποστολή αυτοκτονίας προκειμένου να καταστρέψουν το εργοστάσιο και να επενεργοποιήσουν την μηχανή.

Ξεκινάμε επιλέγοντας έναν από τους δύο διαθέσιμους χαρακτήρες. Η Mavra, είνια μια από τις λίγες εκρηκτικές και δυνατές επαναστάτριες και τίποτα δεν την σταματά από το να προστατεύσει ότι της έχει απομείνει. Από την άλλη, ο Doyle, είναι ένα αυτόνομο ρομπότ που συμφιλιώνεται με τους ανθρώπους και τους βοηθάει στην επαναστατικής τους προσπάθεια. Κάθε ένας από τους ήρωες φέρει τον δικό του οπλισμό και ξεχωριστές ικανότητες αλλά είναι το ίδιο θανατηφόροι και αποτελεσματικοί στο πεδίο της μάχης.

Θα επισκεφθούμε πέντε ξεχωριστές τοποθεσίες, σε όποια σειρά θέλουμε, προκειμένου να ξεκλειδώσουμε το Power Plant και να αντιμετωπίσουμε τον τελικό αρχηγό. Κάθε επίπεδο χαρακτηρίζεται από ένα διαφορετικό επίπεδο δυσκολίας, κάτι που φαίνεται από την ένταση της μάχης, πόσους εχθρούς θα αντιμετωπίσουμε, πόσους τομείς έχει, και πόσα διαφορετικά αφεντικά θα αντιμετωπίσουμε. Αν η δυσκολία ξεπερνάει τα τρία αστέρια τότε θα χρειαστεί να σκοτώσουμε πάνω από 2 αφεντικά με το κάθε ένα να αποτελεί και ξεχωριστό checkpoint.

Ως run’n’gun, το Blazing Chrome δανείζεται πολλές ιδέες από το Contra όπως τις ατελείωτες σφαίρες, όπλα με διαφορετικά πυρά και δυνατότητες, και platforming που αν και φαίνεται εύκολο απαιτεί ακρίβεια. Ανάλογα με την βασική δυσκολία που θα επιλέξουμε ο χαρακτήρας μας θα μπορεί να αντέξει περισσότερο σε μια πίστα πριν δει την ‘Game Over’ οθόνη, ενώ οι εχθροί μας θα πεθαίνουν ευκολότερα ή δυσκολότερα. Φυσικά, για την μέγιστη εμπειρία επιλέξαμε το «Normal Difficulty» το οποίο μας έδινε 5 ζωές, one-hit deaths, ανθεκτικούς εχθρούς, και αν πεθαίναμε χάναμε το όπλο που είχαμε σηκώσει.

Κάθε φορά που βλέπαμε την οθόνη του ‘Game Over’ δεν χάναμε την πρόοδό μας αλλά ξεκινούσαμε εκ νέου από το πιο πρόσφατο checkpoint, χωρίς να χάνουμε και την αρχική μας βαθμολογία. Αυτό είναι ιδιαίτερα θετικό για όσους δεν έχουν τον απαραίτητο χρόνο να φτάσουν μέχρι το τέλος και θέλουν να διακόψουν χωρίς να ξεκινούν από την αρχή.

To Blazing Chrome όμως, είναι αρκετά δύσκολο, και οι αργές κινήσεις μας τιμωρούνται χωρίς έλεος. Ένας λάθος υπολογισμός, μια κακή θέση, και τα μέτρια αντανακλαστικά θα μας οδηγήσουν πολλές φορές στο θάνατο ακόμα και όταν κατευθυνόμαστε προς κάποιο αφεντικό. Αλλά δεν θα νιώσουμε ποτέ πως κουραζόμαστε. Ναι, σίγουρα είναι ένα παιχνίδι που θα δοκιμάσει την υπομονή μας, και πολλές φορές θα μας κάνει να νευριάσουμε, αυτό όμως ισορροπεί με την ικανοποίηση που παίρνουμε όταν φτάνουμε στο τέλος.

Ολοκληρώνοντας όλα τα επίπεδα ξεκλειδώνουμε και το έκτο και τελευταίο. Εκεί το επίπεδο δυσκολίας φτάνει «ταβάνι» και έχουμε μια επική μάχη με ένα πολυδιάστατο A.I. Παρόλα αυτά, αισθανθήκαμε πως η τελική μάχη ήταν λίγο πιο εύκολη απ’ότι θα θέλαμε, ειδικά αν παίζουμε με κάποιον φίλο μας. Στην περίπτωση αυτή – δηλαδή του Local Co-op – η δυσκολία αυξάνεται ελάχιστα με τον αριθμό των εχθρών μας να ανεβαίνει αισθητά, αλλά αυτή την φορά τα τέσσερα μάτια κατορθώνουν να αντιμετωπίσουν πιο αποτελεσματικά τις δύσκολες καταστάσεις.

Σκοτώνοντας τον τελικό αρχηγό ξεκλειδώνουμε αρκετά νέα στοιχεία όπως το Boss Rush Mode, δύο ακόμα χαρακτήρες, και το Hardcore επίπεδο δυσκολίας. ‘Οπως και με τους προηγούμενους δύο, οι νέοι χαρακτήρες φέρουν ξεχωριστά χαρακτηριστικά και τρόπο παιχνιδιού. Πιο συγκεκριμένα, και οι δύο κρατούν μόνο ένα όπλο το οποίο είναι δυνατότερο από τα βασικά που βρίσκουμε, ενώ φορτώνοντας την επίθεση μπορούμε να ρίξουμε μια πιο δυνατή βολίδα προς οποιαδήποτε κατεύθυνση επιλέξουμε.

Το Blazing Chrome είναι το πιο «Contra-like» παιχνίδι που θα βρει κανείς αυτή την στιγμή. Με εμφανείς επιρροές από την ιστορική σειρά, αλλά και το Metal Slug, η Joymasher καταφέρνει να εντυπωσιάσει ταξιδεύοντάς μας στο παρελθόν, σε μια εποχή που τα βιντεοπαιχνίδια δεν ήταν απλά μια επιχειρηματική ιδέα αλλά ένα έργο αγάπης και έκφρασης – και δεν εννοούμε πως σήμερα δεν υπάρχουν τέτοια παραδείγματα.

Σε γενικές γραμμές, το Blazing Chrome είναι ένα από τα καλύτερα run’n’gun παιχνίδια που μπορούμε να βρούμε. Με αρκετό περιεχόμενο για να μας κρατήσει απασχολημένους, και ‘replayability value’ δεν θα νιώσουμε ποτέ βαρεμάρα. Με τέσσερις διαφορετικούς χαρακτήρες, κάθε προσπάθειά μας θα φαντάζει εξίσου μοναδική, και το να επιχειρήσουμε ένα καλύτερο σκορ θα αποτελεί πάντα έναν από τους βασικούς στόχους μας. Και μπορεί να μην μας γεμίζει το μάτι με μια πρώτη όψη, αυτό όμως δεν σημαίνει πως είναι ένας τίτλος που πρέπει να αγνοήσουμε. Προσωπικά, οι ώρες που αφιέρωσα σε αυτό ήταν άκρως διασκεδαστικές και θα το συνιστούσα ανεπιφύλακτα σε όσους ψάχνουν κάτι γνώριμο αλλά διαφορετικό.

Το Blazing Chrome είναι διαθέσιμο στην τιμή των 16,99€.

Ευχαριστούμε την JoyMasher και την Arcade Crew για την παροχή του Review Code.

Blazing Chrome - Review
GAMEPLAY8.5
ΓΡΑΦΙΚΑ8
ΑΠΟΔΟΣΗ8.5
ΔΙΑΡΚΕΙΑ7
ΠΕΡΙΕΧΟΜΕΝΟ7
ΗΧΟΣ/ΜΟΥΣΙΚΗ8.5
8Αρκετά καλό
Reader Rating: (0 Votes)
0.0